Rey Faruq de Egipto (1946)

Cumbre del refinamiento, equipado con formidables complicaciones, este gran reloj de bolsillo sin llave de oro amarillo de 18 quilates es un reloj con sonería con dos rodajes. Exquisitamente dotado de rubíes, posee una repetición de minutos con carillón con gran sonería y pequeña sonería, equipada con tres timbres y tres martillos, un cronógrafo con ratrapante y totalizador de 30 minutos, un calendario perpetuo, indicación de las fases y la edad de la luna, un despertador y dos indicadores de reserva de marcha correspondientes al rodaje del reloj y el de la sonería. Fue regalado en 1935 al príncipe Faruq, futuro rey Faruq I de Egipto, por las autoridades suizas.

Regalo ofrecido al enigmático y original futuro rey Faruq de Egipto cuando tenía 15 años, esta obra maestra de la relojería es el reloj de bolsillo con más complicaciones jamás producido por Vacheron Constantin en el siglo XX. «El Faruq» es uno de los dos relojes con grandes complicaciones Vacheron Constantin del siglo XX dotado de un despertador, el otro es el Boisrouvray, que presenta, por otro lado, las mismas características. De un diámetro de 80 mm, posee tres complicaciones más que el reloj, igualmente legendario, que Vacheron Constantin terminó en 1929 para el padre de Faruq, el rey Fouad I. Además del despertador, el reloj del rey Faruq posee dos complicaciones insólitas para el rodaje y la sonería, indicadores de reserva de marcha concéntricos a los indicadores del día de la semana y del mes. Otra característica de la esfera y el movimiento: la indicación del año bisiesto no es concéntrica con la del mes, como de costumbre, sino que se encuentra al interior del totalizador de 30 minutos. La fecha, el segundero y fases de la luna se encuentran en una subesfera a las 6 horas, mientras que las subesferas de los días de la semana y el mes se sitúan a las 9 y 3 horas. Al igual que el reloj del rey Fouad I, el reloj con sonería del rey Faruq está equipado con dos barriletes que se arman mediante la corona: uno para el rodaje y otro para la energía adicional necesaria en el funcionamiento de la sonería. Toca y repite las notas con tres timbres golpeados por tres martillos al paso de los cuartos. En modo gran sonería, las horas y los minutos se indican de forma convencional, por una simple nota. En modo pequeña sonería, las horas solo suenan al paso de las horas y, a su paso, los cuartos suenan sin las horas. El carillón y la repetición de minutos con tres martillos requieren una construcción especial, los tres timbres producen tres notas en cascada. Selectores de modo Sonería/ Silencio y Gran Sonería/Pequeña Sonería se encuentran en el flanco de la caja. El rey Faruq, que heredó de su padre, el rey Fouad I, la pasión por la Alta Relojería se convirtió en un gran coleccionista de relojes, autómatas y objetos preciosos de todo tipo. Faruq era inmensamente rico, tenía un temperamento exuberante y disfrutaba plenamente de la vida. En 1935, cuando tenía 15 años, recibió este reloj excepcional y su primer coche deportivo, antes de integrar la Royal Military Academy en Inglaterra, donde era conocido como el «Príncipe Freddy». El 6 de mayo de 1935, a la muerte de su padre, regresó a Egipto y fue proclamado oficialmente rey en julio de 1937. En el transcurso del año, Faruq emprendió un viaje por el Alto Egipto y luego por Europa. En esa ocasión, visitó Ginebra e insistió en visitar la Manufactura Vacheron Constantin. Charles Constantin, su guía, quedó sorprendido por los amplios conocimientos relojeros del joven rey de 17 años. «Pero, Señor Constantin», respondió el rey, «he desmontado tantos relojes durante mi infancia... por desgracia para ellos ».

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