Su Majestad Fouad I (1929)

Particularmente refinado y con grandes complicaciones, este gran reloj de bolsillo sin llave de oro amarillo de 18 quilates y esmalte, es un reloj con sonería con dos rodajes dotado de una repetición de minutos con carillón con gran sonería y pequeña sonería, con tres timbres y tres martillos, un cronógrafo con ratrapante y totalizador de 30 minutos, un calendario perpetuo y la indicación de las fases y la edad de la luna. Fue regalado a Su Majestad el rey Fouad I de Egipto por la comunidad de expatriados suizos en 1929.

En 1927, Peter Francis, entonces presidente del Tribunal mixto del Cairo y ciudadano suizo, visita el taller de Vacheron Constantin Quai de l'Ile en Ginebra. Había sido enviado por la comunidad suiza de Egipto que desea ofrecer un regalo al rey Fouad I, coleccionista conocido de la Alta Relojería, una pasión que comparte con su esposa. Más tarde, legará su pasión y su exclusiva colección a su hijo, el rey Faruq.

Vacheron Constantin trabaja en esa época en un reloj excepcional con un conjunto sofisticado de complicaciones y dotado de ocho agujas. Una vez terminado, se convierte en el reloj con más complicaciones jamás creado por la marca. Este movimiento es el elegido por Peter Francis, quien pide que el fondo del reloj sea decorado con el escudo de armas real, y el contorno engastado con diamantes.

En octubre de 1929, se hace entrega del reloj a Peter Francis quien solicita que las indicaciones del día y del mes se cambien del inglés al francés para el rey francófilo. El interior del doble fondo del reloj de bolsillo - conocido en la jerga relojera como guardapolvo - recibe la siguiente inscripción: «À Sa Majesté Fouad Ier Hommage de la Colonie Suisse d’Egypte» (Para Su Majestad Fouad I Homenaje de la colonia suiza de Egipto).

Un mes más tarde, se entrega el reloj al rey Fouad en un cofre de madera de sándalo decorado con la corona real y el emblema del rey en árabe. En el estuche, el año 1929 tiene incrustaciones de oro, junto al escudo suizo y el escudo real egipcio pintados en esmalte.

Como es un modelo con sonería, el reloj del rey Fouad I posee dos barriletes que se arman mediante la corona, uno para el rodaje del reloj, el otro para la energía adicional necesaria para el funcionamiento de sonería. Toca y repite las notas con tres timbres golpeados por tres martillos al paso de los cuartos. En modo gran sonería, las horas y los minutos se indican de forma convencional, por una simple nota. En modo pequeña sonería, las horas solo suenan al paso de las horas y, a su paso, los cuartos suenan sin las horas. El carillón y la repetición de minutos con tres martillos requieren una construcción especial, los tres timbres producen tres notas en cascada. Selectores de modo Sonería/ Silencio y Gran Sonería/Pequeña Sonería se encuentran en el flanco de la caja. El movimiento del reloj del rey Fouad I está equipado con el regulador micrométrico patentado en 1924 por Vacheron Constantin. Una vez terminado, el reloj fue sometido a pruebas de precisión en ocho posiciones. La esfera de plata maciza es sorprendente por su calendario con indicación digital de los días de la semana y la fecha. Este tipo de indicación reduce el volumen sin tener que hacer concesiones en el número de complicaciones. Se le consideraba particularmente de moda en las décadas de los veinte y treinta.

Presentado en una subasta en 2005, el reloj del rey Fouad I se vendió por más de 3,3 millones de francos suizos.

Hijo del jedive Ismail, el rey Fouad I fue el primer rey de la era moderna en Egipto. Se convirtió en sultán en 1917 y luego en rey en 1922, cuando Gran Bretaña concedió la independencia a Egipto. Reinó hasta su muerte, el 28 de abril de 1936. Fue reconocido como un aliado de la corona británica, que le había concedido el título de «Rey de Egipto». Bajo su reino, sobrevino la revolución de 1919, encabezada por Saad Zaghloul. En consecuencia, algunos años más tarde, Gran Bretaña tuvo que hacer la declaración del 28 de febrero de 1922, proclamando a Egipto estado soberano independiente, con algunas reservas. El sultán Fouad se declaró rey de Egipto y promulgó la constitución en abril de ese mismo año. Inauguró el nuevo parlamento en abril de 1924 y bajo su reino, se formó el primer gobierno ministerial dirigido por Saad Zaghloul. El rey Faruq, que sucede a su padre, reinó en Egipto de 1937 a 1952.

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