Comme son nom l’indique, le calendrier lunaire est basé sur les phases de la lune et, contrairement au calendrier solaire, il n’est pas lié aux saisons. Il fait partie intégrante de tout système de calendrier élaboré et, en horlogerie, il sert de base aux calculs pour des indicateurs de phases de lune plus pointus.

Phases et âge de la lune (une correction tous les 1027 ans)

Le mécanisme de phases de lune de la montre Référence 57260 de Vacheron Constantin est d’une précision telle qu’il ne nécessite une correction que tous les 1’027 ans et 108 jours.

Les quatre indications visibles représentent la nouvelle lune, le premier quartier, la pleine lune et le dernier quartier. La lune fait un cycle complet en à peu près un mois. Plus précisément, la période synodique d’une lunaison est de 29,5305882 jours. Sur ce cadran, le disque extérieur comptabilise les jours écoulés à raison de 29,5306667 par cycle. En 1'027 ans et 108 jours, le mécanisme de phases de lune de Vacheron Constantin ne déviera que d’un seul jour.

On parle de nouvelle lune au moment où cette dernière est positionnée entre la terre et le soleil. Les trois corps célestes sont presque alignés et la lune est éclairée du côté opposé à la terre. Elle n’est donc pas visible.

Pour la pleine lune, la terre, la lune et le soleil sont à nouveau presque alignés mais la lune est de l’autre côté de la terre et l’on voit toute sa partie ensoleillée.
Les premier et dernier quartiers, plus communément appelés demi-lunes, apparaissent quand la lune se situe à un angle de 90° par rapport à la terre et au soleil. Face à la terre, elle est alors à moitié dans la lumière et à moitié dans l’ombre.

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