Remarquable première dans le monde de l’horlogerie, le double calendrier inventé par Vacheron Constantin est un mécanisme complet qui réunit deux fonctions distinctes, lisibles simultanément — le calendrier perpétuel grégorien traditionnel avec 12 mois, 52 semaines et 7 jours et le calendrier professionnel connu sous le nom de ISO 8601.

Calendrier perpétuel grégorien QP Nom du jour grégorien Nom du mois grégorien Date rétrograde grégorien Indication des années bissextiles et cycle des 4 ans

Le calendrier perpétuel grégorien, qui tient automatiquement compte du nombre de jours dans le mois et des années bissextiles, s’affiche sur le cadran de la montre Référence 57260 avec une aiguille rétrograde pour la date, des cadrans pour le jour et le mois et un guichet, situé à droite de la date rétrograde, pour les chiffres de 1 à 4 du cycle des années bissextiles.

De nos jours, le calendrier le plus largement répandu est le calendrier solaire tropique grégorien, du nom de son fondateur, le pape Grégoire XIII, qui en 1582 réforma le calendrier julien utilisé en Europe depuis son introduction par Jules César en 46 av. J-C.
Le motif de la réforme résidait dans le fait que le calendrier julien dérivait, de sorte que la fête de Pâques, liée à l’équinoxe de printemps, n’était plus en phase avec sa saison rituelle. Résultat pratique de la réforme grégorienne, le nombre d’années bissextiles a été réduit de 100 à 97 dans toutes les tranches de 400 ans. Chaque année divisible par 4 est une année bissextile, excepté les années divisibles par 100 ; cependant, ces années dites séculaires sont bissextiles si elles sont divisibles par 400. Par exemple, les années 1700, 1800 et 1900 n’étaient pas bissextiles, alors que l’an 2000 l’était.
L’adoption du calendrier grégorien a corrigé les anomalies de l’ancien calendrier julien et donné un système qui indique les saisons avec précision et va du 1er janvier au 31 décembre en 365 jours et 12 mois. En année bissextile, un jour supplémentaire est ajouté au mois de février : un phénomène nommé intercalation.
Le calendrier grégorien est maintenant utilisé au quotidien dans la plupart des régions du monde et considéré comme le calendrier standard. Cependant, comme il est solaire, ses dates n’indiquent pas les phases de la lune.

Numéro du jour de la semaine (calendrier ISO 8601) Semainier (calendrier ISO 8601)

C’est la toute première fois que le calendrier ISO 8601 devient une fonction horlogère. Sa création et son intégration en tant que moitié du double calendrier ont nécessité non seulement des calculs extrêmement complexes mais aussi un sens pratique que les horlogers de Vacheron Constantin ont développé lors de la conception, pour transposer leur théorie dans une fonction opérationnelle et facile à lire.

Le calendrier professionnel ISO 8601 est un système spécifique créé par l’Organisation internationale de normalisation, essentiellement pour une utilisation dans le milieu de la la finance internationale, par exemple pour les exercices fiscaux des entreprises, le règlement des salaires ou des loyers sur une base hebdomadaire, la planification des projets par semaines, etc. Le but de ce système est de fournir une représentation sans équivoque des dates et des heures, en particulier pour la transmission de données entre des pays qui ont des conventions d’écriture différentes. Quand l’inscription des heures est nécessaire, le système ISO l'indique sur une base de 24 heures avec, le cas échéant, la mention du fuseau.
Si l’on emploie le mode ISO 8601, le quantième de la semaine dans l’année et le quantième du jour dans la semaine prennent la priorité sur le mois et la date du calendrier traditionnel : le chiffre de la semaine se lit sur le cadran concentrique à l’indication du mois et le chiffre du jour — de 1 (lundi) à 7 (dimanche) — dans un guichet placé juste au-dessus du cadran de la semaine.

Le système ISO a un cycle complet de 400 ans et il fonctionne par tranches de 7 jours, la semaine débutant le lundi. Cependant, une année ISO peut comprendre 52 ou 53 semaines complètes, 53 quand le Nouvel An tombe un jeudi (jeudi ou vendredi pour les années bissextiles), ce qui arrive tous les 5 ou 6 ans. Dans le calendrier ISO, la semaine 1 comprend le premier jeudi de l’année et inévitablement le 4 janvier alors que la dernière semaine comprend le dernier jeudi et inévitablement le 28 décembre. Ce système oblige l’utilisateur à adopter une nouvelle forme d’interprétation, par exemple : si le calendrier traditionnel affiche jeudi 17 septembre, le calendrier ISO affichera 4 dans le guichet du jour (jeudi étant le quatrième jour) et 38 sur le cadran de la semaine.

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